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外星人发信息了吗?神秘宇宙射电信号成因存在争议
外星人发信息了吗?神秘宇宙射电信号成因存在争议


借助波多黎各岛上的阿雷西博射电望远镜,天文学家们观测到10个似乎来源相同的快速射电暴信号。此前这类信号被认为都是“一次性”的,因此这一新发现可能暗示存在另一种不同的神秘信号源

科学家们在工作中有时候会接收到一些转瞬即逝,持续时间仅数毫秒的宇宙无线电信号。这样的事情发生过不止一次,但这一次的事情与以前不太一样。科学家们首次探测到来自我们银河系外部同一目标区域反复发出的短促无线电信号。这类信号被科学家们称作“快速射电暴”,自从2007年被首次发现以来,其本质一直困扰着研究人员。


在此之前所有的此类信号无一例外都是一次性的,转瞬即逝,因此也难以追踪其在宇宙深空中的具体来源位置。但最近的这次事件则让科学家们有机会更加接近这一神秘信号的来源。


此次新观测到的射电暴似乎来自“某个极高能的天体”,它偶尔会在不到一分钟的时间内产生多次这样的强烈信号。


这支国际天文学家团队的领导人,任职于荷兰阿姆斯特丹大学以及荷兰射电天文研究所的天文学家杰森·赫赛尔斯(Jason-Hessels)表示,他们打算利用这一脉冲信号的方向来反推其来源。

他说:“找到产生这个信号的宿主星系非常关键,这对于理解其性质是至关重要的。一旦我们精确锁定这一复现信号源在天空中的位置,我们便能够将光学波段以及X射线波段的观测数据拿来做对比,从而确定那里是否有星系存在。”


研究人员识别出10个新的射电信号,其来源位于银河系之外。信号特征与2012年的5月到6月期间接收到的另一个快速射电暴信号非常相似,其来源可能是快速旋转的中子星

此前,科学家们认为快速射电暴可能是由某种导致信号发射源自身被摧毁的灾难性事件中产生的。这类事件可能包括超新星爆发,或是中子星塌缩成为黑洞。然而,此次在《自然》杂志发表的最新发现显示,一些快速射电暴可能拥有其他更为永久性的来源。


此次这一信号是科学家们在对美国设在加勒比海波多黎各岛上的阿雷西博射电望远镜的相关数据进行筛查时发现的。该信号的捕获时间大致是在去年的5月~6月间,其表现为数次短促的信号,性质与2012年记录到的另外一次快速射电暴信号特征吻合。


加拿大麦吉尔大学天文学家保罗·舒尔茨(Paul Scholz)是最早注意到这一信号的科学家,他认为这一复现信号“令人兴奋”,他说:“我立即意识到这一发现对于快速射电暴的研究将会极其重要。”


他和他的同事们一共发现了10个新的快速射电暴信号。研究人员表示这种信号应该来自某些“非常特殊的天体”,比如快速旋转,能量惊人的中子星。这种信号也很有可能最终被证明是宇宙快速射电暴中的一种新的亚类。

这些快速射电暴信号是利用口径305米的阿雷西博射电望远镜极其接收装置获得的。这张艺术示意图表现的是来自遥远星系的射电信号抵达阿雷西博望远镜的天线并被探测到


相关研究论文的第一作者,德国马克斯普朗克射电天文研究所的劳拉·斯皮特勒(Laura-Spitler)表示:“这些信号不但会重复,并且它们的亮度和光谱特征都与其他类型的快速射电暴有所不同。”根据对等离子体色散效应的研究,快速射电暴一般被认为来源于遥远的星系。


该研究组新发现的这10个快速射电暴信号都和此前在2012年发现的信号一样,其最大等离子体色散效应观测值都要比银河系内射电源高出10倍左右。然而,这项发现却与上周同样发表在《自然》杂志上的另外一项研究结果相矛盾。

那项研究发现快速射电暴与一些灾难性事件有关,如短促发生的伽马射线爆发,这类事件应该是不可能复现的。对此,加拿大麦吉尔大学的维多利亚·卡斯皮(Victoria-Kaspi)教授表示:“这两项研究结果之间的冲突实际上是完全可以解决的,当然前提是能够证明事实上存在着两种不同类型的快速射电暴。”

出处:晨风 新浪探索公众号

2016-03-05
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